El secreto de la materia oscura puede desvelarse en una semana

Experimento LUX materia oscura

 

Un equipo de científicos del Centro de Investigación Sandford (Estados Unidos) han llevado a cabo un experimento que podría resolver los misterios de la materia oscura. Los primeros datos de este trabajo se harán públicos el próximo 30 de octubre, según ha informado la revista ‘Nature’.

Para llegar a estos resultados, los investigadores han el conjunto de tubos fotomultiplicadores en el Gran xenón subterráneo (conocido como LUX), que capturan destellos de luz emitida cuando las partículas de materia oscura colisionan con xenon. Este aparato está formado por 122 tubos detectores de líquidos y, según han explicado los expertos, son mucho más sensibles que el sistema rival más cercano en el la búsqueda de materia oscura.

La próxima semana, los responsables de este trabajo revelarán si las posibles señales de materia oscura vistas por otros experimentos son reales, y también informará acerca de cuánto más tiempo y dinero debe de invertirse en la búsqueda de la materia oscura. “El potencial está ahí, y toda la comunidad está esperando con gran expectación para ver lo que se observa” ha indicado uno de los responsables del proyecto, Juan Collar.

POLÉMICA EN LA INVESTIGACIÓN

LUX comenzó este año su trabajo en medio de un intenso debate. Los científicos saben, a partir de observaciones astronómicas, que cinco sextas partes de la materia en el Universo es oscura, pero los intentos de detectarla directamente en la Tierra han estado plagados de controversia.

El experimento DAMA/LIBRA en el Gran Sasso (Italia) informó de una señal estadísticamente significativa hace más de 10 años, pero los físicos no han confirmado de forma independiente el resultado. En 2010, varias universidades estadounidenses realizaron también sus propios experimentos –entre ellos el más conocido es el de Xenon100–, pero estadísticamente sus resultados no fueron convincentes para la comunidad científica.

En algunos de los trabajos, uno de los candidatos para la materia oscura es el neutralino, una partícula predicha por algunas teorías supersimétricas de la física de partículas, en el que estas se combinan con las contrapartes más pesadas.

Se supone que LUX tiene un umbral de detección tres veces más exigente que Xenon100 (que apostaba por el neutralino), de manera que sus resultados podrían descartar esta partícula y cambiar la teoría hacia otros candidatos. “El próximo anuncio es muy importante“, ha concluido Collar.

 

Monstruos marinos gigantes, el mito se hace realidad en California

La aparición de un segundo pez remo de más de cuatro metros ha desatado todo tipo de rumores, incluso que son el anuncio de terremotos. Los científicos reconocen que saben poco de esta especie fascinante

Monstruos marinos gigantes, el mito se hace realidad en California

El primero apareció muerto hace una semana en la isla de Catalina, en California, un enorme «monstruo marino» de cinco metros y medio de longitud que requirió de la fuerza de quince personas para poder ser arrastrado fuera del agua. El cuerpo del segundo, encontrado muy cerca, en la playa de Oceanside, tan solo unos días después, era algo más pequeño, 4,3 metros, pero igualmente impactante. Ambos ejemplares son peces remo, una misteriosa especie que vive prácticamente refugiada en las profundidades marinas y cuyos avistamientos son especialmente escasos. Estas últimas apariciones son tan raras que incluso han desatado todo tipo de supersticiones, como que la presencia de los peces es una advertencia de que pronto se va a producir un terremoto.

«En los libros del siglo XVI y XVII se hablaba de criaturas con aspecto de serpientes marinas. Creemos que podían referirse a los peces remo», dice Milton Love, biólogo del Instituto de Investigación Marina de la Universidad de California-Santa Bárbara (UCSB) a la BBC. A su juicio, estas leyendas que temían los antiguos marineros pueden estar relacionadas con las falsas creencias sin ninguna base científicaque en los últimos días se han compartido en las redes sociales.

Lejos de la ficción, el inusual hallazgo de los dos peces remo supone para los científicos una buena oportunidad para conocer mejor a esta escurridiza especie de la familia de los Regalecidae. El pez remo, también conocido como sable, es el pez óseo más largo del mundo -puede crecer hasta 17 metros- y habita bajo las aguas a casi mil metros de profundidad. Planos, de aspecto plateado y brillante, están dotados de una vistosa aleta dorsal que recorre todo su lomo, formada por centenares de espinas. La primera docena, más larga, forma una especie de cresta. Las aletas pélvicas tienen una forma parecida a la de un remo, de ahí su nombre popular. Como no nadan muy bien, en ocasiones son arrastrados por alguna corriente y acaban muertos en las playas.

El primer «monstruo» fue descubierto por una profesora de buceo, mientras que el segundo ejemplar atrajo la atención de casi un centenar de personas que paseaban por la playa. Uno de los peces ya ha sido diseccionado por los investigadores. Según los primeros análisis, antes de morir se encontraba en buen estado de salud. Tampoco había ingerido ningún tóxico, explica Love a BBC.

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